Dans cette spéciale Vendée Globe, nous avons discuté avec Will Harris, le co-skipper de Boris Herrmann de son rôle au sein du Team Malizia et de la manière dont ils se sont préparés pour la course de contournement en solitaire de 24,000 sans escale. 

  • Quels préparatifs avez-vous faits pour le Vendée Globe? 

La préparation est primordiale pour le Vendée Globe! L'objectif principal est de tester tous les systèmes à bord pour s'assurer qu'ils sont fiables et pour minimiser les ruptures pendant la course. Nous nous sommes concentrés sur les pièces de rechange à apporter pendant la course - de quoi avons-nous absolument besoin? et que pouvons-nous faire sans / utiliser à plusieurs fins? 

  • Quel est votre rôle au sein de l'équipe?

Mon rôle au sein de l'équipe consiste à travailler sur les performances et la préparation du bateau en vue de la Vendée. Il y a beaucoup à faire pour un skipper solo dans la préparation de la Vendée, donc mon rôle est effectivement d'alléger une partie du poids de Boris. Je m'occupe de la configuration du bateau, de la planification de la stratégie météo et de l'organisation de la nourriture et des pièces de rechange. 

  • Depuis la fin de la course Vendée Arctique en juillet, y a-t-il des choses que vous avez dû changer pour maximiser vos performances?  

La course Vendée Arctique était notre premier test de course avec les nouveaux foils montés sur le bateau et nous avons beaucoup appris de cette course et des semaines d'entraînement précédentes. Depuis la course, nous avons apporté de grands changements aux vitesses polaires, aux choix de voiles dans différentes conditions et aux configurations de foil. 

  • Qu'avez-vous appris en vous préparant à la Vendée Globe Race? 

Il y a une liste interminable de choses à préparer pour une course de cette longueur. La partie importante de la préparation consiste à établir des priorités avec le temps et les ressources dont nous disposons. Ce qui se trouve en haut de la liste, ce sont généralement des choses qui pourraient vous mettre fin ou vous empêcher de terminer la course et trouver comment les empêcher. Le temps pour chaque travail est également beaucoup plus long. Par exemple, préparer la nourriture demande des jours et beaucoup de réflexion. 

  • Covid a-t-il eu un impact sur l'entraînement et la course?

Nous avons eu la chance de pouvoir continuer à travailler lentement sur le bateau. C'était assez frustrant d'avoir les 2 courses transatlantiques annulées à New York mais nous avons dû profiter du temps de navigation réduit. Notre objectif était de parcourir 15 000 milles avant la Vendée pour tout tester. Nous n'en avons terminé qu'environ 5,000, nous avons donc dû nous contenter de moins de temps de test. 

  • Quelle est votre corde Marlow préférée sur le bateau et pourquoi?

Notre corde préférée est le noyau D1278 et le revêtement Vectran® / Technora® utilisés pour notre écoute de grand-voile et hale bas. Cette corde est probablement la plus utilisée sur le bateau et est constamment sur un treuil. Il résiste à des usages aussi élevés pendant une très longue période et nous ne prévoyons pas de devoir le remplacer pendant la Vendée. 

  • Pourquoi avez-vous choisi de vous associer à Marlow? 

 Marlow est une marque à la pointe de la course de yachts depuis des années. La fiabilité est cruciale dans une course de cette longueur, nous étions donc ravis de nous associer à Marlow pour utiliser leurs produits bien testés. Nous sommes une équipe qui évolue rapidement et avons besoin de produits souvent à court terme. Marlow a fourni un excellent service client et livré rapidement les commandes lorsque nous en avons eu besoin.

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Crédits photo: © Vincent Curutchet | IMOCA, © Andreas Lindlahr / Équipe Malizia